shield arrow-simple-alt-top arrow-simple-alt-left arrow-simple-alt-right arrow-simple-alt-bottom facebook instagram linkedin medium pinterest rss search-alt shaper twitter video-play arrow-long-right arrow-long-left arrow-long-top arrow-long-bottom arrow-simple-right arrow-simple-left arrow-simple-bottom readio arrow-simple-top speaker-down plus minus cloud hb pin camera globe cart rotate Group-35 star edit arrow-top arrow-right arrow-left arrow-bottom check search Close square speaker-up speaker-mute return play pause love new-tab equalizer
Terug naar verhalen

Voorkom dat mensenhandelaren profiteren van stroom van vluchtelingen

Deel

Voorkom dat mensenhandelaren profiteren van stroom van vluchtelingen

De vluchtelingenstroom vanuit Oekraïne trekt niet alleen hulpverleners, maar ook mensenhandelaren die hun kans schoon zien.

28 maart 2022

De vluchtelingenstroom vanuit Oekraïne trekt niet alleen hulpverleners, maar ook mensenhandelaren die hun kans schoon zien. Zeker vrouwen en meisjes zijn voor hen een makkelijke prooi. Criminele netwerken azen op hen om hen bijvoorbeeld te verhandelen voor de prostitutie of tegen betaling seksueel te misbruiken voor de webcam. Europol en UNICEF zien deze vorm van exploitatie sterk groeien in Europa. Juist nu moeten we daarom de strijd tegen mensenhandel met volle inzet aangaan.

Angela* (24) woonde in een klein huis in Roemenië dat ze deelde met haar ouders, twee kinderen, haar schoonzus en het kind van haar zus. Armoede en geweld kende ze van dichtbij. In het voorjaar van 2020 ontmoette ze Robert* online via haar neef. Hij overlaadde haar met liefkozingen en bouwde een romantische relatie met haar op, met als doel om haar te verhandelen voor prostitutie in het Verenigd Koninkrijk.

Stap voor stap wist hij Angela’s vertrouwen te winnen. “We gaan samen in Londen wonen,” hield hij haar voor. “We trekken daar voor een tijdje bij mijn zus in.” Angela geloofde hem en ging met hem mee. Maar eenmaal in de Britse hoofdstad, werd ze gelijk naar een huis met criminelen gebracht. Zij dwongen haar tot prostitutie.

Geoliede machine
Zoals Angela zijn er vele vrouwen die door criminele netwerken van Oost- naar West-Europa worden verhandeld. International Justice Mission (IJM) heeft in Roemenië in 2019 een afdeling geopend om mensenhandel in Europa tegen te gaan. Een undercovermedewerker die hiervoor onderzoek deed, tekent het beeld van criminele netwerken die werken als een geoliede machine met lucratieve verdienmodellen: “Mensenhandelaren proberen meisjes en ook jongens uit Moldavië en Oekraïne naar Roemenië en dus de EU te smokkelen,” aldus de onderzoeker. “Vanaf daar worden ze verhandeld naar Spanje, Italië, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland en Nederland. In Roemenië zien we verschillende schakels die hun geld verdienen met mensenhandel. Iemand brengt ze over de grens. Weer iemand anders houdt ze gevangen en probeert hen psychisch te breken en weer een ander zorgt voor de juiste documenten.”

Mentaal breken
Het mentaal breken is een belangrijk onderdeel in dit proces: “De meisjes worden vanaf dag één geïndoctrineerd. Mensenhandelaren vertellen de vrouwen dat ze niets waard zijn, dat geen man met ze wil trouwen. Als een meisje psychisch gebroken is, weet een handelaar dat hij haar weer verder kan verkopen. Dan probeert een meisje namelijk niet meer te vluchten, ze heeft zich erbij neergelegd dat dit haar leven is.”

De Roemeense overheid is actief in de strijd tegen mensenhandel, maar die strijd is allesbehalve eenvoudig. Mensenhandel is een groeiend en veelkoppig monster, dat zich weinig aantrekt van landsgrenzen. Medewerkers van IJM Roemenië zien bovendien dat met, de oorlog in Oekraïne, er nog een veel grotere groep ontstaat die kwetsbaar is voor mensenhandel. Daarom investeren zij extra in noodhulp bij de grens en preventie van mensenhandel. Eén van hen vertelt: “Er komen vooral vrouwen en kinderen bij de grens, omdat de meeste mannen de grens niet over mogen. Sommige vrouwen zijn zwanger, sommige hebben baby’s, sommige weten niet waar ze naartoe gaan. Als er aan de andere kant niemand op je wacht, kunnen uitbuiters misbruik van je maken.”

“Ze vertellen de vrouwen dat ze niets waard zijn en dat geen man met ze wil trouwen”

Het is hemeltergend dat zich niet alleen hulpverleners melden om voor vluchtelingen te ‘zorgen’, maar dat mensenhandelaren ook al actief zijn. Juist nu moeten we daarom de strijd tegen mensenhandel met volle inzet aangaan.

Mensenhandel is verboden in de Europese Unie en vraagt inzet en samenwerking van alle lidstaten. Laten we samenwerken met Polen, Hongarije en Roemenië, investeer in de samenwerking met NGO’s die hier al jaren werken. Om goede en veilige opvang te bieden aan mensen op de vlucht. Om mensenhandelaren op te sporen en berechten en straffeloosheid tegen te gaan. Om de meest kwetsbaren daadwerkelijk te beschermen en de profiteurs, de mensenhandelaren, ook nu een halt toe te roepen. Daarom roepen wij op om te investeren in de bescherming van de meest kwetsbaren, veelal vrouwen en meisjes, om te investeren in hulp en sterke rechtssystemen in Europa.

Mirjam Bikker is Tweede Kamerlid voor de ChristenUnie en Gertjan de Jong Lead Media Affairs bij IJM Nederland. Dit artikel verscheen eerder in het Nederlands Dagblad.

*Angela en Robert heten in werkelijkheid anders.

Word deel van IJM's reddingsteam

Dit is misschien ook interessant…

Bekijk meer
U kunt vandaag redding mogelijk maken.

Met uw gift vecht u mee tegen slavernij, geweld en onrecht wereldwijd. Samen kunnen we een einde maken aan slavernij.

Word deel van IJM's reddingsteam als Freedom Partner.

Uw maandelijkse gift stelt onze teams in staat kwetsbare kinderen en gezinnen te bevrijden, naast hen te staan om hun leven weer op te bouwen én criminelen voor de rechter te slepen.

Login

Donor Portal

Review your giving, tax statements and contact info via the IJM Donor Portal.

please sign in
Email Sign Up
Get updates from IJM on stories from the field, events in your area and opportunities to get involved.
sign up