273 slaven bevrijd uit steenfabriek

maandag 10 juni 2013

Tijdens een reddingsoperatie die een nacht duurde, hielp IJM begin deze week plaatselijke autoriteiten bij de bevrijding van 273 mannen, vrouwen en kinderen die als slaaf werkten in twee steenfabrieken.


De operatie, de een na grootste in de geschiedenis van IJM, begon op 10 juni met een dringend telefoontje aan IJM van een ambtenaar die net tot de ontdekking was gekomen dat een aantal families werden vastgehouden als slaaf in een steenfabriek. Medewerkers van IJM kwamen direct in actie door contact te zoeken met enkele van de werkers in de fabriek om te onderzoeken of zij inderdaad tegen hun wil werden vastgehouden.


Terwijl het goot van de regen reed het team van IJM samen met medewerkers van de regering over modderige wegen naar de steenfabriek. Aangekomen, ging een ambtenaar een van de kleine hutjes binnen, waar de families in moesten wonen. Het was er zo vol dat er nauwelijks plek was om te kunnen zitten.
Toen de slaven begrepen dat deze vreemdelingen hier waren om hen te helpen, begonnen zij allemaal te smeken som bevrijd te worden. De mannen en vrouwen vertelden het reddingsteam dat hen niet was toegestaan het terrein te verlaten en dat zij zo slecht betaald werden dat zij nauwelijks voldoende hadden om voedsel te kunnen kopen om te overleven. Ook vertelden zij dat hun kinderen gedwongen werden te werken.
Terwijl bewijs werd verzameld over de verschrikkelijke omstandigheden in de fabriek, vertelde de hoofdonderzoeker van het reddingsteam dat de eigenaar van de fabriek geen enkel teken van spijt betuigde over de mensonterende omstandigheden waarin de slaven moesten wonen en werken.
Naast het terrein was nog een fabriek van dezelfde eigenaar. Na het zien van de omstandigheden op de eerste locatie, ging het reddingsteam ook de tweede fabriek binnen. Daar ontdekten zij dezelfde verschrikkelijke situatie waar nog meer mannen, vrouwen en kinderen werden uitgebuit.


Toen de wanhopige slaven smeekten om hulp, werd snel duidelijk dat er meer mensen vast zaten dat verwacht. Veel meer. Het team constateerde dat het om vele families ging – meer dan 270 mensen – die wachtte op bevrijding.

Bevrijding
Het IJM team hielp de families hun spulletjes bij elkaar te verzamelen en in de trucks te leggen. Door de stromende regen was het moeilijk het aantal bevrijde slaven te tellen dat de voertuigen instapte. Ze waren dichtbij een school, waar ze families deze nacht onderdak konden bieden. Stroom was er echter niet. Met noodverlichting werden twee plekken gecreëerd waar de interviews met de families werden gehouden.
Gedurende de nacht deelden de families hun verschrikkelijke verhalen. Hen was valse beloftes gedaan over goede arbeidsomstandigheden en de mogelijkheid hun kleine leningen aan de eigenaar van de fabriek af te betalen. Een van de mannen, Vinod*, zei dat hij in Mumbai werkte toen hij door een recruiter een baan aangeboden kreeg in de steenfabriek. Hij besloot samen met zijn familie te verhuizen, in de hoop op een betere toekomst. Maar de belofte bleek een leugen. Vinod werd samen met zijn gezin gedwongen dagelijks tussen de 17 en 20 uur zwaar werk te verrichten. Wanhopig had hij geprobeerd voor hun rechten op te komen. Als straf werd hij dagenlang zonder eten opgesloten in een hok. Zes van de slaven, onder wie vier vrouwen, vertelden dat zij mishandeld werden toen zij vroegen naar huis te mogen gaan. Ook vertelden zij dat kinderen van drie jaar jong al werden gedwongen in de fabriek te werken.

Kentering
De medewerkers van de regering waren vastbesloten de hele nacht door te werken om er zeker van te zijn dat al de slaven hun verhaal konden doen en officieel uit de handen van hun eigenaar bevrijd zouden worden. Toen IJM 10 jaar geleden in India met dit werk begon, hadden veel ambtenaren nog geen training gehad in wat Indiase wetten zeggen over slavernij. Ook ondervond IJM veel tegenstand.
De actieve houding van de ambtenaren tijdens deze bevrijdingsactie laat zien dat er een kentering gaande is in India. “Zelfs zonder elektriciteit en in de stromende regen, leidde het hoofd van de regeringsmedewerkers het team met vastberadenheid al de slaven te vinden en te ondervragen. Zij stond er op dat het team de nacht zou doorwerken in deze barre omstandigheden om er zeker van te zijn dat de 273 slaven allemaal bevrijd zouden worden,” vertelt Alice Suganya, IJM Chennai’s Director of Casework.
Naar huis
De officials stelden vast dat 189 van de mensen verplicht werd te werken als slaven (de rest van de arbeiders was of te jong of te oud om te mogen of kunnen werken) en hadden recht op een vrijheidscertificaat; officiële regeringsdocumenten als bewijs van vrijheid dat hen recht geeft op een financiële compensatie van de overheid. IJM hielp bij het maken van foto’s van iedere bevrijde slaaf voor deze documenten. Om zes uur in de ochtend waren al de certificaten gereed.
De meeste van de arbeiders zullen nu meer dan 24 uur per trein reizen naar de dorpen waar zij oorspronkelijk vandaan komen. IJM zal hen blijven bijstaan en hen helpen een zelfstandig bestaan op te bouwen. Dinsdagochtend was het opgehouden met regenen en scheen de zon. Voor 273 kinderen, mannen en vrouwen begint een nieuw leven.

Realisatie: WebNL | Copyright 2017 | International Justice Mission Nederland | Privacy verklaring | Algemene voorwaarden