Drie bevrijdingsacties in vier dagen redden 10 kinderen

woensdag 14 maart 2018

CEBU, FILIPIJNEN— Het is een onopvallend huis in Tacloban, een stad in de Filipijnen. In het gefilterde licht van de eerste zonnestralen zit een volwassen vrouw in de vroege uren online te chatten. Op het eerste gezicht een normale bezigheid…, maar wat ze daar doet is weerzinwekkend. Ze vraagt geld aan buitenlanders in ruil voor een live-stream met seksueel misbruik van kinderen vanuit haar huis. Maar die dag zou er geen kind misbruikt worden. Agenten van het Filipijnse National Bureau in Investigations (NBI) vielen binnen en hielden de verdachte en twee anderen aan. De kinderen zijn veilig!

Dit was één van de drie bevrijdingsoperatie in een week waardoor tien kinderen werden gered. Dat betekent dat tien kinderen nu veilig zijn en niet meer hoeven te vrezen voor seksueel misbruik voor het oog van de camera, bekeken door onbekende buitenlanders! Deze kinderen krijgen nazorg en maatschappelijke begeleiding.

Drie gelijktijdige operaties bevrijden kinderen van seksueel misbruik
De praktijk van cyberseks is met geen woorden te beschrijven: over de hele wereld kunnen pedofielen tegen betaling online live beelden bekijken van seksuele mishandeling van jongens en meisjes. Slachtoffers kunnen overal misbruikt worden, in elke kamer waar een computer staat met een webcam – maar het misbruik zelf is alles behalve virtueel. Voor de kinderen is het namelijk verschrikkelijk traumatiserend om seksuele handelingen uit te moeten voeren voor de camera èn daar zelfs toe aangezet te worden door hun ouders, aan wie ze loyaal zijn.
Toen de NBI agenten de verdachten oppakten en de kinderen bevrijdden uit het huis in Tacloban, was op datzelfde moment een andere groep agenten tot huiszoeking overgegaan in de provincie Biliran, waar men aanwijzingen had van kindermisbruik. Die dag werden tien kinderen en vier volwassenen bevrijd. Het jongste slachtoffer was vier jaar oud. Drie verdachten, inclusief een oudere zus van twee van de slachtoffers en haar vriend, werden aangehouden. Als ze worden berecht, kunnen ze lange gevangenisstraffen krijgen wegens mensenhandel.

Internationale samenwerking brengt recht en gerechtigheid
Beide zaken kwamen aan het licht na een aanwijzing van het NCA (National Crime Agency van het Verenigd Koninkrijk) richting de Filipijnse politie, nadat de Britse Alain Charlwood-Collings in mei 2017 was veroordeeld voor seksueel misbruik van Filipijnse kinderen en het in bezit hebben van kinderporno. Deze Charlwood reisde naar de Filipijnen om zelf kinderen te misbruiken en zette dat online voort toen hij weer terug was in Groot-Brittannië.

Zo werd steeds meer bewijs gevonden voor het bestaan van een grootschalig netwerk in kinderhandel door Filipijnse handelaren, die kinderen gebruikten om dit misbruik te organiseren. Toen Charlwood werd aangehouden vond de Britse politie een enorme verzameling aan kinderporno, hij bleek 104 uur beeldmateriaal van seksueel misbruik van Filipijnse kinderen in bezit te hebben. Charlwood zit een gevangenisstraf uit van 18 jaar in Groot-Brittannië.

Om deze verschrikkelijke maar complexe vorm van misbruik te bestrijden, is nauwe samenwerking tussen de internationale wetshandhaving en de Filipijnse autoriteiten van essentieel belang. Zo kunnen misdadigers berecht worden aan beide zijden van de lijn: zowel de handelaren en uitbuiters in de afgelegen gebieden op de Filipijnen, alsmede de buitenlandse klanten in de VS, Europa, Canada en Australië.

De chef van de NBI’s Anti-Trafficking Division, Janet Francisco, is erg blij met de succesvolle operaties. “De aanhouding en de bevrijdingen van vandaag laten een duidelijk boodschap zien: online seksueel misbruik van kinderen wordt niet getolereerd op de Filipijnen.”

Jongetje van drie veilig, moeder gearresteerd
Terwijl de NBI-agenten de bevrijde kinderen ondervroegen en naar bewijs zochten in de twee huizen, was IJM met een andere groep Filipijnse agenten op weg naar Cebu. Net buiten de stad vond de politie op maandag 26 februari een jongetje van drie. Zijn moeder werd aangehouden op verdenking van het aanbieden van live beelden van het seksueel misbruik van haar kind. De jongen is veilig en krijgt bescherming en zorg van maatschappelijk werkers. De politie onderzoekt of deze verdachte nog meer slachtoffers heeft gemaakt.

Terugkijkend op de drie succesvolle operaties zegt IJM’s Field Office Director in Cebu, John Tanagho; “Cyberseks-handel in kinderen is een ongebreidelde vorm van misbruik, die het leven van jonge Filipijnse kinderen verwoest. De drie operaties in vier dagen tijd, laten zien dat er vooruitgang wordt geboekt in deze strijd tegen cyberseks. IJM zet zich in om onze wetshandhavers waar mogelijk te steunen, zodat getraumatiseerde Filipijnse kinderen kunnen worden bevrijd en beschermd.”

De weg naar herstel
De staf van IJM en de maatschappelijk werkers van het Filipijnse ‘Department of Social Welfare and Development’ steunden elk van deze operaties. Ze legden de getraumatiseerde slachtoffers uit wat er aan de hand was, dat ze veilig waren. De nu bevrijde kinderen vallen onder de zorg van Filipijnse maatschappelijk werkers. Het team van IJM wil nauw samenwerken met deze nazorgpartners om de kinderen te helpen in hun weg naar herstel. IJM zal daarnaast ook de officieren van justitie ondersteunen, zodat de sekshandelaren zullen worden berecht.

“De strijd tegen cyberseks vraagt een wereldwijde aanpak. Ik vertrouw erop dat wanneer de straffeloosheid plaats maakt voor aansprakelijkheid, meer Filipijnse kinderen beschermd zullen worden tegen deze wereldwijde misdaad”, zegt Tanagho.

Bekijk hier de aangrijpende korte film SuperMaarko, over een jongetje dat verplicht werd voor de webcam zijn zusje van twee te misbruiken.

Maak jij al deel uit van ons reddingsteam? 


Realisatie: WebNL | Copyright 2018 | International Justice Mission Nederland | Privacy verklaring | Algemene voorwaarden